Octavia E. Butler (22 juni 1947 – 25 februari 2006) staat alom bekend als één van de meest gevierde sciencefiction-schrijvers van de 20ste eeuw. In haar literaire werken bracht Butler sociale en raciale twistpunten in een complexe maar telkens opnieuw erg geslaagde relatie met het sciencefiction-aspect tot uiting. Daarnaast bood Butler in haar boeken ook ruimte aan gemarginaliseerde personen, identiteiten, relaties en seksualiteiten.

Liefde voor scienfiction en fantasy

octaviabutlerDe Afro-Amerikaanse Octavia E. Butler groeide op in Pasadena, California in de Verenigde Staten als een “socially awkard child” (zoals ze het zelf zou omschrijven). Ze bracht het merendeel van haar kindertijd door in de plaatselijke bibliotheek, waar haar liefde voor het schrijven stelselmatig groeide. Vooral sciencefiction en fantasy-verhalen wisten haar interesse te wekken. Wat begon met handgeschreven kortverhaaltjes op haar 12e groeide uiteindelijk uit tot een heuse literaire carrière. In 1971 verscheen haar eerste officiële boek, Crossover. Vele verhalen zouden volgen.

octaviabutler kindredEen van haar bekendste boeken is ontegensprekelijk Kindred (1979), waarin een vrouw uit haar leven in de jaren ’70 gerukt wordt en door de tijd heen in de dagen van de slavernij terechtkomt.

In al haar literaire werken brengt Butler sociale en raciale twistpunten in een complexe maar telkens opnieuw erg geslaagde relatie met het sciencefictionaspect tot uiting. Daarnaast biedt Butler ook ruimte aan gemarginaliseerde personen, identiteiten, relaties en seksualiteiten. Zo krijgen bijvoorbeeld polyamoureuze relaties, relaties tussen mensen met een verschilllende huidskleur of achtergrond en relaties tussen mensen van hetzelfde geslacht een platform in haar romans. 

Erkenning

In 1995 won Octavia E. Butler als eerste sciencefictionauteur ooit de prestigieuze MacArthur Fellowship (ook wel bekend als de ‘Genius Grant’) voor de unieke combinatie van sciencefiction, mystiek, mythologie en Afro-Amerikaans spiritualisme die ze telkens opnieuw naar voren wist te brengen in haar literaire werken. De MacArthur Fellowship wordt jaarlijks uitgereikt (in de Verenigde staten) aan een persoon "who show’s exceptional merit and promise for continued and enhanced creative work" in zijn of haar veld van expertise.

Dit was niet de enige maal dat Butler’s werk in de prijzen viel. Ze ontving verder onder meer ook nog de Hugo Award voor haar kortverhaal Speech Sounds (1984) en voor haar novelette Bloodchild (1985), alsook de prestigieuze Nebula Award, opnieuw voor Speech Sounds en later ook voor haar roman Parable of the Talents (2000). Deze awards gelden als dé belangrijkste prijzen voor sciencefictionauteurs in de Verenigde staten. In 2010 werd ze ter erkenning van haar werk postuum ook als lid opgenomen in de Science Fiction Hall of Fame.

Zelf ook een beetje een mysterie

Octavia E. Butler was een zeer gesloten iemand, die erg gesteld was op haar privacy. Zo omschreef ze zichzelf in een interview met de Seattle Times (1999) als volgt:

"I'm also uncomfortably asocial — a hermit in the middle of Seattle — a pessimist if I'm not careful, a feminist, a black, a former Baptist, an oil-and-water combination of ambition, laziness, insecurity, certainty and drive."

Butler was lesbisch, daar bestaat weinig twijfel over, maar mede door haar zeer voorzichtige aanpak van alles wat haar privéleven betrof, zal het altijd een beetje raden blijven naar meer informatie over haar engagement, eventuele relaties, ... . Net als haar vele verhalen was ook haar eigen leven zo steeds omringd door een vleugje mystiek.

Butler stierf op 25 februari 2006 op 58-jarige leeftijd aan de gevolgen van een val vlak voor haar huis.

Meer lezen?

Een kleine greep uit het literaire aanbod van deze auteur:

Romans van de hand van Octavia Butler

  • Fledgling (2005), Kindred (1979).
  • Octavia Butler-series: Parable-series (1993-1998) – met o.m. Parable of the Talents (1998), Lilith’s Brood (1987-1989) en Patternest-series (1976-1984)

In onze RoSa-bibliotheek

Butlerstrange

  • Octavia E. Butler / Gerry Canavan, 2017 - nieuw in de RoSa-bib
  • Strange matings: science fiction, feminism, African American voices, and Octavia E. Butler / Rebecca J. Holden & Nisi Shawl, 2013 - RoSa ex.nr.: GIV2a/0742
  • De genetisch bepaalde hartstocht van een zeeanemoon : feministische sciencefiction als damesroman / Lies Wesseling - Artikel in ‘LOVER’, 1991

Fans van Octavia Butler en/of Sciencefictionliteratuur kunnen de volgende trefwoorden gebruiken voor verder opzoekwerk in RoSa’s catalogus: BUTLER OCTAVIA, SCIENCE FICTION, LESBISCHE AUTEURS en/of FEMINISTISCH.